Underdog – Torbjörn Flygt

Titel: Underdog
Författare: Torbjörn Flygt
ISBN: 9789113009681
Sidantal: 398
Förlag:
Norstedts
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2001
Handling:
“Underdog är en varm och humoristisk generationsroman för alla som vuxit upp med fluortanter och mindervärdeskomplex. Vi får följa familjen Kraft från sjuttiotalets början, då Ralf Edström var allas idol, till åttiotalets mitt, då idolen plötsligt hette Börsen och fotbollsskorna byttes mot loafers med peng. Men det är också en skildring av den enorma samhällsomdaning som pågått sedan dess.

Bodil Kraft är en av alla de otaliga närvarande mödrar som är kittet i familjen, en ensamstående fabriksarbeterska i Malmö som mot alla odds och med en stor portion energi lyckas rädda sig ur arbetslöshet och till och med göra en viss karriär. Det är sonen Johan som berättar om henne och om sig själv som pojke, om sin superbegåvade och mobbade syster Monika, om musiken, kläderna och hela det myller av människor som omger familjen Kraft – grannar, släktingar, vänner, blivande MC-ligister och proggiga lärarvikarier.”

Det här är en Augustpris-vinnare från 2001 som jag råkade få tips om via Instagram då jag efterlyste böcker med stark 60-, 70-, 80- eller 90-tals anda. Underdog utspelar sig på slutet på 70- och början på 80-talet och skildrar ensamstående mamman Bodil och hennes son Johan (berättarjaget) och hennes dotter Monika. Det är en familjehistoria och en samhällsskildring, det är en berättelse om hur det svenska folkhemmet faktiskt har något att berätta.

Under Johans uppväxt lär vi känna massor med karaktärer, men det är lätt att hålla reda på vem som är vem. Mamma Bodil (även kallad kort och gott morsan) är min absoluta favoritkaraktär. Så stark och nyanserad. Det är hon som håller ihop familjen. Men det är också hon som är tyngd av släktens, familjen och samhällets krav på familjen. Hon knegar på i en strumpfabrik och har konstant ont i kroppen av det monotona arbetet.

Man får uppleva första kärleken, bråk på höghusgården, syskonkärlek, trasiga familjerelationer, tankar och drömmar. Det är en berättelse som är ganska svårt att beskriva, lite lik Augustpris-vinnaren 2020, Lydia Sandgrens Samlade verk, det handlar om så mycket – men inte på ett väldigt lätt beskrivbart sätt.

Jag berördes av berättelsen. Stundvis kunde det lite för “grabbigt” för min smak, men jag tyckte mycket om läsupplevelsen som helhet. Jag känner inte till hur mycket som var baserat på författarens egen uppväxt, men det kändes äkta, gripande och framförallt nostalgiskt. Precis som omslaget skvallrar om följer boken en riktig retro-känsla i sina fina detaljer om 70-80-talet. Gillade du Kjell Westös Den svavelgula himlen kan detta vara något för dig. Rekommenderas!

Betyg:


0 Kommentarer

Honungsbiets hemliga liv – Sue Monk Kidd

Titel: Honungsbiets hemliga liv
Författare: Sue Monk Kidd
ISBN: 9789170020742
Sidantal: 326
Förlag:
Bra Böcker
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2004
Handling:
“South Carolina 1964. Rasoroligheter. Medborgarrättsrörelsen växer i styrka. Mordet på president Kennedy är i färskt minne hos alla.

Lily Owens är fjorton år. Hon sörjer sin mamma som gick bort för tio år sedan i vad som verkade vara en tragisk olyckshändelse. Lilys pappa är en brutal och känslokall tyrann och hon tyr sig till familjens svarta nanny Rosaleen, en stolt och beslutsam kvinna. Det enda Lily har kvar efter sin mamma är ett kort som föreställer den Svarta Madonnan. På baksidan har någon skrivit Tiburon, S.C.

Lily vill ta reda på sanningen om sin mor och efter det att Rosaleen misshandlats och trakasserats av rasister, bestämmer sig Lily för att rymma med Rosaleen. Tiburon är målet och där ”adopteras” de av tre svarta biodlande systrar med de originella namnen May, June och August. Honungen de producerar säljs under varumärket Svarta Madonnan.

Hos ”kalendersystrarna” finner Lily och Rosaleen gemenskap och harmoni och den livsvisdom som August förmedlar hjälper Lily att försona sig med sitt öde och finna en väg tillbaka till sin älskade mamma.

En bok som jag spontanlånade från bibliotektet och oj vad den var bra. Det börjar vara ett tag sedan den utkom (2004) och den finns inte i tryck på svenska. Det är sådana tillfällen man är extra tacksam för biblioteken som kan förse oss med böcker som annars blivit olästa. En svindlande tanke är att böcker faktiskt försvinner efter ett tag. E-böcker och ljudböcker kanske hjälper till att hålla boken längre vid liv men efter ett tag försvinner de därifrån också. På engelska brukar böckerna finnas i tryck i nästan all oändlighet känns det som. Nåja, det var sidospår.

Lily flyr sitt hem med hushållerskan Rosaleen. Lilys pappa är en tyrann och Rosaleen hamnar i bråk med lagen när hon står på sig inför en grupp vita män. Det är droppen som får allt att rinna över – Lily och Rosaleen ger sig iväg, ovetandes vart de ska fara och vad de ska göra. Lilys bortgångna mamma lämnade ett föremål efter sig där det står orten Tiburon. Det får bli deras första destination.

Efter många lyckade omständigheter får de inkvartering hos tre systrar som är biodlare. Det intressanta är att det endast är Lily som är vit och många undrar varför Lily bor hos dem. De vita tycker det är opassande, de mörka är misstänksamma. Genom berättelsen följer röda trådar som rasism, systerskap, familjeband och vänskap.

Lily börjar trivas allt bättre hos systrarna, Rosaleen är också nöjd. De blir som en stor brokig familj, men hotet om vad Lilys pappa kommer göra när han hittar henne ligger som ett tungt moln över henne. Hur länge ska de stanna och vad ska de göra med sina liv?

En bok med mycket atmosfär. De varma sommarkvällarna i den amerikanska södern. Medborgarrättslagen, samhällets förändring, ja det ryms mycket i denna roman. Jag tycker språket var riktat till unga vuxna, det var lätt och flytande, men det störde mig inte och det sänkte inte kvaliteten på berättelsen. Jag både skrattade och blev rörd, det var svårt att lägga den ifrån sig. En fin bok jag sent glömmer.

Betyg:


En kommentar

Station Elva – Emily St. John Mandel

Titel: Station Elva
Originalets titel: Station Eleven
Författare: Emily St. John Mandel
ISBN: 9789188275127
Sidantal: 358
Förlag:
Trut Publishing
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2020 (original 2014)
Handling:
“En djärv, mörkt glittrande roman som utspelar sig i de kusliga dagarna efter civilisationens kollaps. Station elva berättar den trollbindande historien om en grupp skådespelarnomader som strövar omkring över de utspridda utposterna runt Stora sjöarna och som riskerar allt för konst och mänsklighet.

En vinternatt i Toronto dör skådespelaren Arthur Leander av en hjärtattack i Kung Lears fjärde akt. Hans död väcker lite uppmärksamhet eftersom en snabbt spridande influensapandemi just har nått Nordamerika, med en uppskattad dödlighet på över 99 %. Inom några dagar är samhället under upplösning, inom några veckor har elnätet och telekommunikationerna kollapsat, och inom några månader har civilisationen som vi känner den nått sitt slut. Femton år senare, då Symfonin med skådespelarna framför Shakespeare och klassisk musik i de spridda bosättningarna efter civilisationens kollaps, försvinner två av Symfoniens musiker från en stad som styrs av en våldsam profet. De tvingas nu att fly bortom gränserna för det kända territoriet. Berättelsen flätar samman liv och öden för en rad personer i denna postapokalyptiska värld.

Station elva är en mänsklig berättelse. En historia om fascinerande samband och relationer, om vår besatthet av föremål och vårt behov av konst (Eftersom överlevnad är otillräckligt ). Livet kan fortsätta och fortsätter, och människorna strävar efter de saker de gjorde tidigare: att underhålla, skratta, älska och återuppbygga.

Den här boken utgavs redan 2014 på engelska men översattes förs nu i pandemins mitt till svenska. Andra böcker med liknande tema, så som Hanne-Vibeke Holsts Som pesten, har fått ett uppsving när många läsare vill läsa om just det vi just nu befinner oss i. Fiktion blev plötsligt verklighet, även om det inte gått exakt lika illa som i alla dystopier.

Station Elva börjar med en skådespelaren Arthur Leanders död på scenen. Men det är inte skådespelaren det handlar om, utan alla människor omkring honom. Två dagar efter Arthurs död slutar dagstidningen att komma. Människor har dött i en rasande takt efter ett smittosamt virus vid namn georgiska influensan. Till en början verkar allt mycket avlägset; någon konstig influensa som människor dör av i Ryssland och ditåt. Utan att myndigheter och media hänger med är viruset aktivt i hela världen. Efter att man smittats är levnadstiden mycket kort. Sjukhusen kollapsar snabbt, det finns varken botemedel eller personal på plats eftersom alla blir sjuka. Efter några dagar tystnar nyheterna på tv. Internet slutar fungera. Till sist försvinner elen. Vem finns kvar?

Berättelsen följer flera olika personers liv och död, var befann de sig då de hörde om viruset? Hur reagerade de och vad bestämde de sig för att göra? Man får rysningar av bara tanken på det här. En karaktär köper massvis med wc-papper och vatten (jag drog lite på munnen när jag tänkte på wc-pappershamstringen våren 2020). Det är nästan obehagligt hur väl författaren lyckats skildra en pandemi år 2014, långt före coronaviruset. Det som jag älskar med boken är hur den skildrar människornas tankar, känslor och överlevnad. Det blir både riktigt spännande, vackert, ledsamt, hoppfullt och vemodigt – en berg- och dalbana av känslor under läsningens gång.

Boken kunde till och med ha varit längre, så mycket tyckte jag om den. Mycket imponerande hur mycket författaren får inklämt på 358 sidor, det kändes som om jag lärt känna mängder av människor och själv stått mitt i kollapsen efter den georgiska influensan. Den här typen av böcker har egentligen inget nytt, det har getts ut mängder av liknande dystopier förut. Men författaren gör det så bra – hon har verkligen med själ och hjärta satt sig in i varje scen hon skrivit för att få fram alla karaktärers känslor. Det här en berättelse man sent glömmer och jag kan varmt rekommendera den.

Betyg:


En kommentar

Boktips: Böcker som utspelar sig på 60-talet

Jag har alltid haft en förkärlek till 1960-talet, det började redan som 11-åring när jag fick ett infall att göra ett föredrag om 60-talet i skolan.
I bokväg tycker jag det är roligt att snöa in mig på någon specifik tidsperiod, årstid eller tema, så varför inte sammanfatta lite böcker som utspelar sig på 60-talet?

Niceville (The Help) av Kathryn Stockett, 2009. Jag har bara sett filmen men vill absolut läsa den här.

När societetsflickan Skeeter återvänder till hemstaden Jackson i Mississippi efter avslutade universitetsstudier, faller hon tillbaka i sitt gamla liv med bridgespel, tennis och välgörenhetsbaler. Men något hos henne har förändrats; hon vill mer och ser nu annorlunda på tillvaron. Hon drömmer om att bli författare och får så småningom ett jobb på lokaltidningen.Genom sitt arbete får hon kontakt med den svarta hemhjälpen Aibileen, som har förlorat sin ende son men uppfostrat och älskat sjutton vita barn. Deras möte blir början på en udda och också farlig vänskap. Tillsammans med en annan svart hemhjälp – den egensinniga och smarta Minny – bestämmer sig Skeeter och Aibileen för att skriva en bok som skildrar verkligheten i staden som de kallar Niceville. De skriver om hur de svarta har förnedrats och diskriminerats. Men också om deras drömmar, längtan och hopp. Arbetet med boken kommer att förändra deras liv för all framtid.Niceville är en läsupplevelse utöver det vanliga – en blivande klassiker om kvinnlig vänskap, mod och kärlekens kraft.

22/11/1963 av Stephen King, 2011. Det bästa jag läst av King och en av mina starkaste läsupplevelser. Recension finns här.

Engelskläraren Jake Epping får ett märkligt uppdrag. En döende vän har hittat en port till det förflutna på lagret till sin servering. Kliver man ut på andra sidan är klockan 11.58 den nionde september 1958. Varje gång.Det uppdrag Jake får består i att förhindra mordet på Kennedy, eftersom vännen har härlett nästan allt ont som drabbat världen till just den händelsen.Efter en “provtur” accepterar Jake. Men han har en egen plan också: att förhindra en familjetragedi som förstört livet för en av hans vuxenelever. När det är gjort ska han långsamt söka sig till Dallas och vara på rätt plats vid exakt rätt tillfälle den tjugoandra november 1963. Men det är som om själva tillvaron bjuder motstånd även mot de minsta förändringar, och lägger oväntat många hinder i vägen. Kommer han att hinna fram i tid? Eller måste han återvända till lagret i vår egen tid, kliva ut i 1958 och leva ytterligare fem år i väntan på att fullgöra sin uppgift? Och vad händer med vår egen tid om Jake lyckas – blir den vad den döende vännen drömt om?Stephen King lyckas skapa en enastående närvarokänsla även i de mest drömska och fasansfulla miljöer. 22/11 1963 är inget undantag. Den är en tidsresa tecknad med en sådan skärpa att man känner precis hur en root beer ska smaka 1958, och med en fantasirikedom som ger en svindel. Både av det behagliga och obehagliga slaget.

The Secret Life of Bees (svenska: Honungsbiets hemliga liv), Sue Monk Kidd, 2001. Jag läser den här för tillfället och tycker den är otroligt bra. Finns tyvärr inte i tryck på svenska för tillfället.

Set in South Carolina in 1964, The Secret Life of Bees tells the story of Lily Owens, whose life has been shaped around the blurred memory of the afternoon her mother was killed. When Lily’s fierce-hearted black “stand-in mother,” Rosaleen, insults three of the deepest racists in town, Lily decides to spring them both free. They escape to Tiburon, South Carolina–a town that holds the secret to her mother’s past. Taken in by an eccentric trio of black beekeeping sisters, Lily is introduced to their mesmerizing world of bees and honey, and the Black Madonna. This is a remarkable novel about divine female power, a story women will share and pass on to their daughters for years to come.

Glaskupan (The Bell Jar) av Sylvia Plath, 1963. Jag läste den här förra året (har visst glömt att recensera den) men tyvärr var den inte i min smak. Jag vet att många älskar den här, så ge den en chans. Den enda romanen som Plath gav ut och tragiskt nog tog sitt liv kort efter utgivningen.

År 1953 vinner 19-åriga Esther Greenwood en tävling där priset är en månads vistelse i New York i en damtidnings regi. Den unga flickan ser klarögt på den mondäna värld hon hamnar i och beskriver träffande de evenemang hon får bevista och de människor hon möter. Hemkomsten till det sommarvarma Boston blir en chock. Esther får veta att hon inte har kommit in på den författarkurs hon sökt till. Hon gör ett självmordsförsök och förs till mentalsjukhus. En lång kamp mellan hennes framgångsrika dagsljusjag och hennes ångestfyllda nattjag har börjat.

Underbara kvinnor vid vatten av Monika Fagerholm, 1994. Jag läste den här som 13-14-åring och minns ingenting av den efter så här lång tid. Jag vet att jag nu som vuxen skulle uppskatta den på ett helt annat sätt. En finlandssvensk klassiker!

Isabella, Kajus och Thomas hyr vita villan i ett sommarparadis. 1962 får de nya grannar: den dag familjen Ängel dyker upp i en vit Chevrolet Chevelle förändras allting i deras sommarvärld. Rosa Ängel och Isabella blir strandkvinnor i rosa och gult med solglasögon och transistorradio på filtar vid vattnet; tillsammans liknar de Elizabeth Taylor och Jacqueline Kennedy.

Snart är det 1968 av Åsa Moberg, 1984. Inte min favorit men jag tycker den skildrade på ett bra sätt skildrade feminism i 60-talets Sverige.

Äntligen har Nina Broman brutit med sin familj. Hon bor i en etta i Solna, är engagerad i FNL-grupperna och har precis fått praktikplats på den nystartade modefirman
Lao-Tse. Kläderna som ritas av de tre kvinnorna symboliserar allt det som Nina Broman längtar efter: frihet, konst, sex och, mest av allt, en ny tid.

Åsa Mobergs roman Snart är det 1968 är en tidskapsel som på ett häpnadsväckande sätt tar oss tillbaka till det ikoniska året: dess stämningar och drömmar, dess instängdhet och mörker. Nina Bromans radikala krets av kulturarbetare och aktivister har tagit sig an uppgiften att befria det arbetande folket. Men bland Nina och hennes väninnor, vem är egentligen ofri?

En halv gul sol (Half of a Yellow Sun) av Chimamanda Ngozi Adichie, 2006. En bok som fortfarande syns överallt trots att det börjar vara ett tag sedan den kom ut. Den skildrar ett tvillingpar som möter det nigerianska inbördeskriget 1967-1970.

Olanna och Kainene är så olika som två tvillingsystrar kan bli. Olanna har ärvt sin moders mjuka kvinnliga skönhet och hon gör sig till vän med alla. Kainene är sluten och hård och bestämmer sig tidigt för att gå i sin välbeställda faders fotspår och bli affärskvinna. Hon möter engelsmannen Richard som blir blixtförälskad i henne men hon funderar inte ett ögonblick på att bilda familj till skillnad från Olanna som flyttar ihop med sin stora kärlek, den politiskt engagerade Odenigbo och får en dotter, Baby.

Hos Odenigbo möter vi också hans unge tjänare Ugwu, en fattig pojke från landet som i tidig ålder visar att han har huvudet på skaft och behandlas som en i familjen.

Men det är svåra tider i Nigeria även för de privilegierade och när kriget bryter ut blir de alla offer för fruktansvärda händelser som sliter sönder deras liv. Hem och familj splittras, Ugwu blir tillfångatagen och tvingad att gå ut i strid, Olanna och Richard söker tröst hos varandra och ideal och lojalitet testas och förskjuts för alltid.

Där kräftorna sjunger (Where the Crawdads sing) av Delia Owens, 2018. Vinnare av Årets bok i Sverige 2020, en bästsäljare i otaliga länder och jag stämmer in i hyllningskören. Recension finns här.

En oförglömlig berättelse om naturens krafter och ensamhetens pris.

Kya Clark lever ensam och i samspel med naturen utanför en liten stad vid North Carolinas kust. Byborna kallar henne “Träskflickan” och har i många år spridit elaka rykten om henne. När en stilig quarterback hittas död i våtmarken blir hon därför omedelbart misstänkt och en mordutredning inleds. Men Kya är långt ifrån den obildade enstöring som alla tror, och snart uppdagas sanningen om hennes liv.

Flickorna (The Girls) av Emma Cline, 2016. Den här ska jag lägga på min TBR!

»Det var skratten som fick mig att titta upp, och flickorna som fick mig att fortsätta titta.«

Så börjar Evie Boyds berättelse om den sommar i Kalifornien 1969 som förändrade allt.

I början av sommaren är hon fjorton år, uttråkad och otålig. Snart måste väl allting börja? Pappan har lämnat hennes mor för en yngre kvinna och en tyst förtvivlan präglar hemmet.

Det är i parken som Evie får syn på flickorna, en grupp med långa trassliga hår och smutsiga klänningar. De rotar i soporna efter mat och har något vilt över sig, men verkar samtidigt fria. När Evie några dagar senare möter en av dem, Suzanne, får hon följa med till en ranch där den karismatiske Russell lever med sin »storfamilj«, unga kvinnor som verkar göra vad som helst för honom. Evie dras in i Russells trollkrets. Först när hon är för långt in för att kunna backa förstår hon att det som håller på att hända är någonting fruktansvärt, något som kommer att sluta med död.

The Secret Life of Violet Grant av Beatriz Williams, 2014. Den står i bokhyllan och väntar på att bli läst.

Manhattan, 1964. Vivian Schuyler, newly graduated from Bryn Mawr College, has recently defied the privilege of her storied old Fifth Avenue family to do the unthinkable for a budding Kennedy-era socialite: break into the Mad Men world of razor-stylish Metropolitan magazine. But when she receives a bulky overseas parcel in the mail, the unexpected contents draw her inexorably back into her family’s past, and the hushed-over crime passionnel of an aunt she never knew, whose existence has been wiped from the record of history.

Berlin, 1914. Violet Schuyler Grant endures her marriage to the philandering and decades-older scientist Dr. Walter Grant for one reason: for all his faults, he provides the necessary support to her liminal position as a young American female physicist in prewar Germany. The arrival of Dr. Grant’s magnetic former student at the beginning of Europe’s fateful summer interrupts this delicate détente. Lionel Richardson, a captain in the British Army, challenges Violet to escape her husband’s perverse hold, and as the world edges into war and Lionel’s shocking true motives become evident, Violet is tempted to take the ultimate step to set herself free and seek a life of her own conviction with a man whose cause is as audacious as her own.

As the iridescent and fractured Vivian digs deeper into her aunt’s past and the mystery of her ultimate fate, Violet’s story of determination and desire unfolds, shedding light on the darkness of her years abroad . . . and teaching Vivian to reach forward with grace for the ambitious future––and the love––she wants most.

Sommaren på Park Avenue (Park Avenue Summer) av Renée Rosen, 2019. Den finns på min TBR och den verkar så bra.

New York är rätt stad att befinna sig i för unga kvinnor som Alice Weiss. Det är sommar år 1965 och Alice flyttar till metropolen för att uppfylla sin egen och sin avlidna mammas dröm. Hastigt och oväntat får hon arbete som assistent på magasinet Cosmopolitan, som är i stort behov av förändring då upplagorna sjunker.

Den nya chefredaktören Helen Gurley Brown spelar ett högt och modigt spel för att få tidningen på rätt köl igen. Trots protester fyller Helen och Alice magasinet med banbrytande artiklar om självständiga unga kvinnor och sex. Innehållet chockerar i ett samhälle där kvinnan förväntas bli hemmafru.

Sommaren på Park Avenue bygger på den verkliga historien om den ikoniska chefredaktören Helen Gurley Brown. Det är en dramatisk, intelligent och engagerande berättelse som utspelar sig i en tid då feminismen är på frammarsch
.

Summer of 69′ av Elin Hilderbrand, 2019. Den här verkar handla om relationer med mycket 60-tals händelser inbakat. Intressant!

Welcome to the most tumultuous summer of the twentieth century! It’s 1969, and for the Levin family, the times they are a-changing. Every year the children have looked forward to spending the summer with their grandmother in Nantucket: but this year Blair, the oldest sister, is marooned in Boston, pregnant with twins and unable to travel. Middle sister Kirby, a nursing student, is caught up in the thrilling vortex of civil rights protests, a passion which takes her to Martha’s Vineyard with her best friend, Mary Jo Kopechne. Only son Tiger is an infantry soldier, recently deployed to Vietnam. Thirteen-year-old Jessie suddenly feels like an only child, marooned in the house with her out-of-touch grandmother who is hiding some secrets of her own. As the summer heats up, Teddy Kennedy sinks a car in Chappaquiddick, a man flies to the moon, and Jessie experiences some sinking and flying herself, as she grows into her own body and mind.

Summer of love: a time travel av Lisa Mason, 1994. Hur har jag missat den här tidigare? En sci-fi twist på att uppleva San Fransisco under “Summer of love” 1967. Definitivt något för mig.

The year is 1967 and something new is sweeping across America: good vibes, bad vibes, psychedelic music, lab-designed drugs, anti-war protests, racial tension, free love, dropouts, flower children. An age of innocence, a time of danger: The Summer of Love. San Francisco is the Summer of Love: a convergence where American youth seek a New Explanation, music is free in the park, and violence lurks just around the corner. Lost in these strange and wondrous days, teenager Susan Bell, alias Starbright, has run away from the straight suburbs of Cleveland to find her troubled best friend. Her path will cross with Chiron Cat’s Eye in Draco, a strange and beautiful young man who has journeyed farther than she could ever imagine. With the guidance of Ruby A. Maverick, a feisty half-black, half-white Haight-Ashbury hip merchant, Starbright and Chi will discover a love spanning five centuries. But Chi has traveled across the centuries on a vital mission-nothing less than saving the Universe. He, Starbright, and Ruby must unite to save all of spacetime from demonic entities who crave their annihilation.

Whistling past the Graveyard av Susan Crandall, 2013. Berättelsen har liknande element som The Help och The Secret Life of Bees, ifall man är intresserad av amerikanska södern under 60-talet.

The summer of 1963 begins like any other for nine-year-old Starla Claudelle. Born to teenage parents in Mississippi, Starla is being raised by a strict paternal grandmother, Mamie, whose worst fear is that Starla will turn out like her mother. Starla hasn’t seen her momma since she was three, but is convinced that her mother will keep her promise to take Starla and her daddy to Nashville, where her mother hopes to become a famous singer—and that one day her family will be whole and perfect.

When Starla is grounded on the Fourth of July, she sneaks out to see the parade. After getting caught, Starla’s fear that Mamie will make good on her threats and send her to reform school cause her to panic and run away from home. Once out in the country, Starla is offered a ride by a black woman, Eula, who is traveling with a white baby. She happily accepts a ride, with the ultimate goal of reaching her mother in Nashville.

As the two unlikely companions make their long and sometimes dangerous journey, Starla’s eyes are opened to the harsh realities of 1963 southern segregation. Through talks with Eula, reconnecting with her parents, and encountering a series of surprising misadventures, Starla learns to let go of long-held dreams and realizes family is forged from those who will sacrifice all for you, no matter if bound by blood or by the heart.

Jag kunde ju ha fortsatt hela kvällen men hoppas att ni fick några tips!


En kommentar

Rebecca – Daphne du Maurier

Titel: Rebecca
Författare: Daphne du Maurier
ISBN: 9789176458358
Sidantal: 479
Förlag:
Modernista
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2017 (original 1938)
Handling:
“Daphne du Mauriers obestridda mästerverk Rebecca har allt en gotisk romance ska ha: en hemsökt herrgård, hypnotiska landskap, våldsam passion, sex och mord. Berättaren är en ung, fattig kvinna som gifter sig med den gåtfulle och stilige Max de Winther och flyttar in på godset Manderley. Där försvarar på ett sjukligt vis hushållerskan Mrs Danvers minnet av de Winthers första hustru Rebecca, som dött i en tragisk olycka ett år tidigare.
Rebecca, en modern skräckberättelse och en detaljstudie över besatthet, räknas till de stora engelska romanklassikerna. Här i översättning av Dagny Henschen-Harrie och Hilda Holmberg, och med ett nyskrivet förord av litteratur- och skräckvetaren Mattias Fyhr.

Andra boken i #månadensklassiker (jag valde att läsa två i januari) var den här gotiska klassikern från 1938. Rebecca är filmatiserad av Alfred Hitchcock’ (1940) och jag ska definitivt se filmen. Daphne du Maurier har också skrivit novellen Fåglarna, mera känt under engelska titeln The Birds som hör till en av Hitchcocks mest kända filmer (1963).

När jag läser baksidetexten slås jag av hur lite det berättas, antagligen är det meningen att man inte ska veta så mycket om boken före du börjar läsa. Berättelsens huvudtema är mysteriet med Max de Winters döda ex-fru Rebecca. Bokens huvudperson (intressant nog får vi aldrig veta hennes namn, jag väljer att kalla henne Julia bara för förklaringens skull) gifter sig hux flux med Maxim de Winter efter att de träffats av en slump i Monte Carlo. “Julia” har arbetar som sällskapsdam åt en äldre förnäm kvinna och längtar till ett annat liv. Maxim har ett stort gods vid namn Manderly som är mycket omtalat i societetskretsar. Efter Rebecca de Winters död för ett år sen spekulerar rykten om att Maxim inte mår bra. Och vem ska nu arragera alla bjudningar och baler som Manderly var så känt för?

“Julia” befinner sig i en obekväm situation där hon utan förkunskaper förväntas vara den nya frun i huset. Tjänstefolket och Maxim har sina egna vanor och rutiner som hon inte känner till. Det vilar en kuslig känsla över Manderly efter Rebeccas bortgång. “Julia” försöker tappert att vara Rebeccas efterträdare, men allt i huset känns främmande och inkräktande. Droppen som får bägaren att rinna över för alla, och en av vändpunkterna i berättelsen, blir den stora maskeradbalen som ordnas på Manderly för första gången sedan Rebeccas död.

Jag vet inte riktigt vilka förväntningar jag hade på boken före jag började läsa, men på något sätt trodde jag den skulle vara lite lik Shirley Jacksons Hemsökelsen på Hill House. Det visade sig vara helt fel, och jag tror jag skulle uppskattat boken bättre om jag förstått vilken genre det rörde sig om. Jag vill påstå att Rebecca är en slags relationsroman, men med mycket atmosfär och gotisk känsla.
En bonus var att det faktiskt fanns lite mysterier som fick hjärnan att arbeta, men utkomsten av dessa var väldigt otrovärdiga och märkliga. Jag längtade inte efter att läsa vidare fast språket och stämningen i boken var riktigt bra.

I efterhand tycker jag boken ger lite större intryck än när jag nyss hade läst klart den. Porträtteringen av “Julia” är bra; hennes tankar och känslor så snyggt skildrade och alla obekväma situationer i huset noga uttänkta. Det kanske var just Maxim som karaktär (honom blev jag bara frustrerad på konstant) och bristen på “handling” som lite drog ner betyget åt mig. Berättelsen bygger upp och bygger upp, till sist bara väntar man på en storslagen final som inte existerar. Det här är också något som kanske många gillar med boken. Alla berättelser behöver inte ha ett massivt driv och mycket action.

En mycket stark 3½ i betyg: bra bok. Stämningsfull klassiker, även om den inte fullständigt motsvarade mina förväntningar.

Betyg:


0 Kommentarer

Mary Poppins – P.L. Travers

Titel: Mary Poppins
Författare: P.L. Travers
Sidantal: 171
Förlag:
Natur och Kultur (Skattkammarbiblioteket)
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
1961
Handling:
Mary Poppins, barnsköterska hos familjen Banks på Körsbärsvägen, är en berömd gestalt i den moderna engelska barnlitteraturen. Hon är en mycket prydlig och korrekt person, som sköter sina barn med fast och beslutsam han och det är svårt att tro att hon, som hon gjorde, kom blåsande in i huset till dem från himlen. Men barnen Banks och alla andra barn som lärt känna Mary Poppins vet att i hennes sällskap kan det hända de mest oväntade saker – till exempel att man får promenera rakt in i ett målat landskap och träffa alla möjlig fantasifigurer livs levande. Författarinnan P.L Travers har också berett föräldrarna mycket glädje genom att låta dem träda in i sina tavlor från barnens värld, som är målande med utsökt klarhet, humor och förståelse. Men framför allt har hon nog i Mary Poppins, som både ger barnen trygghet och väcker deras fantasi, skapat världens bästa barnsköterska.”

Årets första klassiker som för mig blev en mycket stor besvikelse. Jag har aldrig läst Mary Poppins tidigare och jag har inte sett filmer eller musikaler som baserar sig på boken. De glimtar jag ändå sett av Mary Poppins har varit positiva, jag tänkte att hon skulle vara en såndär stollig, glad och rolig kvinna. Hjälp vad fel jag hade.

Det finns många problem med den här boken – jag vet inte ens var jag ska börja. Mary Poppins börjar som nanny åt fyra barn, de två minsta är tvillingar och de större heter Jane och Michael. Orsaken till att just Mary Poppins får jobbet är mycket oklart, hon bara dyker upp och familjen anställer henne på direkten utan att intervjua flera kandidater. Mary Poppins (för man måste på något vis alltid säga hela namnet) är sträng och kall, jag tycker ofta synd om de stackars barnen. Det visar sig dock att hon har magiska talanger (för mig är det oklart om de faktiskt är magi eller fantasi som beskrivs, vilket drog ner på betyget ytterligare).

Det finns inget rött snöre i berättelsen, alla händelser är totalt lösryckta i skilda kapitel. I ett kapitel “pratar” de små bebistvillingarna som vuxna människor – jag blev totalt förvirrad hur det är meningen att jag som läsare ska uppfatta det hela. Är det Mary Poppins fantasi? Är hon drogad? Eller det någon sorts saga hon berättar för någon – vem? Kan hon höra vad bebisarna tänker? Jag förstod verkligen noll.

Mary Poppins beskrivs inte alls som person, allting är mycket hemlighetsfullt och mystiskt. Hon är dessutom väldigt egenkär och verkar vara mån om sitt utseende, vilket jag tyckte var en lite konstig detalj. Hon drar med sig barnen ut, något magiskt händer, sedan läxar hon upp dem i slutet. Allting är bara väldigt, väldigt konstigt. Slutligen beslutar sig Mary Poppins för att fly sin kos, ingen förklaring varför och barnen vill inte att hon ska gå, trots att hon konstant är sträng och elak mot dem. Föräldrarna verkar inte alls bry sig om sina barn heller. Hela familjen känns dysfunktionell.

Berättelsen har inte åldrats väl, förutom rasism så blir jag bara frustrerad och illa berörd på att barnen inte ska ha känslor, tankar eller idéer. Det var en annan tid, men jag förstår mig definitivt inte på det magiska i den här boken. Intressant att boken beskrivs som “Mary Poppins ger barnen trygghet”, det måste ha varit en annan uppfattning vad trygghet är på den tiden. Vad vet jag. Nu är jag supernyfiken på hur Disney har gjort filmen med Julie Andrews i spetsen, som fick en Oscar för rollen.

Betyg:


En kommentar

Läsutmaningar 20201

Med ett nytt år vill man gärna planera lite läsning. Jag försöker att hålla utmaningar och mål till ett minimum, det roligaste som finns är att läsa precis det man känner för i stunden. Efter att jag läste många riktigt bra klassiker år 2020 bestämde jag mig ändå för att försöka mig på att läsa en klassiker i månaden år 2021. På Instagram startade jag #månadensklassiker, följ den om ni vill se vad jag (@snowglitterbooks) och andra läser för klassiker. Det roligaste är att få tips av varandra och kanske göra nya läsupptäckter.

I övrigt kör jag med Goodreads läsmål på antal böcker, så som jag gjort sedan 2015. I år ska jag försöka läsa 50 böcker, blir det mer eller mindre så gör det ingenting. Huvudsaken är att jag tycker om att läsa och att jag hoppeligen råkar stöta på några fem-poängare under året. Det blir också en hel del barnböcker eftersom jag dagligen läser med mitt barn, men de räknar jag inte in i Goodreads läsmål.

Det här med utmaningar brukar debatteras vid årskiftet – vissa tycker det bara skapar läs-stress och andra tycker det är roligt och har gärna massor av utmaningar. Vissa vill följa sina utmaningar till punkt och pricka medan andra hellre planerar mera än faktiskt följer. Vi är alla så olika, jag verkar vara mellanvarianten som har lätta läsmål. Något jag lärt mig under åren jag läst mycket är att det hinner hända massor på ett år, oförutsedda händelser kan påverka läsningen. Jag tror ändå att läsutmaningar kan ge den där lilla extra pushen att prioritera läsningen, ibland är det lätt att börja göra annat fast man egentligen helst vill läsa.


0 Kommentarer

Mysteriet på Asthall – Jessica Fellowes

Titel: Mysteriet på Asthall
Originalets titel: Mitford Murders
Serie: Mitfordmorden #1
Författare: Jessica Fellowes
ISBN: 9789188647481
Sidantal: 405
Förlag:
Bokförlaget Polaris
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2018
Handling:
“Året är 1920 och Louisa Cannon drömmer om en väg ut ur fattigdomens London, en stad svårt skakad av fasorna från det nyss avslutade världskriget. Louisas räddning blir en anställning i hushållet hos den berömda familjen Mitford på Asthall Manor i Oxfordshire. Som barnsköterska och sällskap till Mitfordsystrarna får hon med ens tillgång till en ny, förtrollad värld. Hon fäster sig särskilt vid den äldsta systern, klipska och vackra sextonåriga Nancy. Nancy älskar detektivhistorier och vill upptäcka världen utanför Asthall Manor. När sjuksköterskan Florence Nightingale Shore, guddotter till sin berömda namne, plötsligt mördas på ett tåg på väg till Hastings, finner sig Louisa och Nancy intrasslade i mordhärvan. Ett mord vars efterverkningar sträcker sig ända till Asthall Manor. Mysteriet på Asthall är baserad på det verkliga och ouppklarade mordet på Florence Nightingale Shore.

Jessica Fellowes är en ny bekantskap för mig i bokvärlden – jag har endast sett hennes produktion av Downton Abbey tv-serien, som jag älskar. Mina förväntningar på första delen i denna serie om systrarna Mitford och mordmysterier var därför ganska höga.

Fellowes författarskap är ganska ojämnt. Vissa scener i boken är perfekt utförda, med de rätta detaljerna, känslorna och atmosfären. Andra gånger snubblar hon på målsnöret då hon alldeles för raskt försöker gå vidare i handlingen. Huvudkaraktären Louisa Cannon, Mitford-hushållets nya barnjungfru, blir en platt och endimensionell karaktär som lämnade mycket att önska.

Jag var faktiskt helt omedveten om att dessa Mitford-systrar (som vi tyvärr inte får lära känna, förutom den äldsta systern Nancy) fanns påriktigt. Jag var lite förvånad över att serien kallas Mitford-morden men kretsar väldigt lite kring dem. I senare böcker kanske vi får lära känna de andra systrarna bättre.

Trots vissa brister är det ändå en underhållande bok som lyckas förmedla en stark historisk 20-tals anda. Järnvägspoliserna, Guy och Harry, hör till de mera intressanta karaktärerna. De, eller snarare Guy, försöker lösa mordet på Florence Nightingale Shore, som skedde på ett av tågen. Louisa blir intrasslad, så även Nancy Mitford. En klassisk pusseldeckare, men inte med en stark upplösning. Jag blev en aning besviken på en del slarviga detaljer som kunde lösts på ett mera logiskt och trovärdigt sätt.

Mordet på Florence Nightingale Shore och detaljerna kring det är till stor del tagna ur riktiga händelser, vilket jag tyckte var en intressant detalj. Även om Fellowes som författare hade några brister tror jag att den här boken tilltalar många läsare – och jag ska definitivt läsa de andra i serien. Lagom mysiga mordmysterier på 20-talet är ett tema som definitivt föll mig i smaken!

Tack till Bokförlaget Polaris för recensionsexemplaret!

Betyg:


0 Kommentarer

Svindlande höjder – Emily Brontë

Titel: Svindlande höjder
Originalets titel: Wuthering Heights
Författare: Emily Brontë
ISBN: 9789174993974
Sidantal: 361
Förlag:
Modernista
Språk:
Svenska
Format:
Storpocket
Utgiven:
2014 (original 1847)
Handling:
“Berättelsen om hur hittebarnet Heathcliff skapar ohanterligt starka band med sin rika välgörares dotter, Catherine Earnshaw, är en av världens mest omtalade kärlekshistorier. Så har den också filmatiserats inte mindre än fem gånger.

De må vara själsfränder men socialt sett tillhör de olika världar. Den våg av frustrerad längtan och destruktiv passion som följer när Catherine avböjer att gifta sig med Heathcliff är unik i litteraturen..”

Efter att ha läst Jane Eyre av Charlotte Brontë blev jag väldigt nyfiken på Svindlande höjder av hennes syster Emily. Det här är en bok jag hört talas om, om och om igen, men aldrig prioriterat att läsa.

Det är otroligt att tänka att Emily skrev den här boken när hon var i 20-års åldern. Till att börja med blev jag ganska frustrerad på att den alltid nämns som en “kärlekssaga”. Jag vet inte riktigt hur jag ska berätta om teman i boken – men en kärlekssaga tycker jag inte att det är, trots att vissa kärleksrelaterade händelser.

Egentligen kan jag berätta väldigt lite, annars finns det risk för spoilers. Men i stora drag kretsar boken kring de karaktärer som växer upp och lever på Wuthering Heights och dess närområden. Vi får under tiotals år följa med den dysfunktionella familjen och dess tjänstefolk.
Mr. Heathcliff lär vi känna som hittebarnet som plötsligt dyker upp med den äldre Mr. Heathcliff, ingen förstår varför. Lilla Heatchliff har svårt att passa in i familjen och hans nya syskon retas med honom, speciellt Catherine. Catherine och Heathcliff fattar ändå ett slags tycke för varandra. Båda är två av de mest osympatiska och avskyvärda karaktärerna jag någonsin läst om. Deras elaka sätt och deras barnsliga uppträdanden gjorde mig så irriterad stundvis. Ändå måste jag medge att Brontë lyckats väldigt väl i sitt skildrande av dem.

Det känns dock ändå som om jag missat vad som är bokens storhet. Speciellt den senare halvan av boken tar lite andra, och oväntade, riktningar som jag tyckte inte var till berättelsens fördel. Om boken getts ut idag så skulle redaktörer garanterat fixat till den lite och förkortat vissa delar. Den känns ganska rå i sitt format, nästan som om man får läsa den precis så som Emily skrivit den för första gången. Det känns i texten som om hon skrev precis det hon ville, att hon vågade vara så djärv som hennes fantasi tillät. Det tyckte jag om.

Det var en plåga att läsa ut den, bitvis var den så mörk och dyster att jag drogs med i stämningen. Att lyckas med det är också en konst, jag tror Emily Brontë är en oslipad diamant som kunde gett ut mycket mer om hon levt längre. Jag är glad att jag läst boken, men den var inte riktigt min typ av bok.

Betyg:


0 Kommentarer

Slutet på mr Y – Scarlett Thomas

Titel: Slutet på mr Y
Originalets titel: The End of Mr Y
Författare: Scarlett Thomas
ISBN: 9789186527006
Sidantal: 703
Förlag:
Lindqvist Publishing
Språk:
Svenska
Format:
Inbunden
Utgiven:
2006
Handling:
“Ariel Manto kan inte tro sina ögon när hon i ett litet antikvariat hittar Slutet på mr Y. Hon vet att den mer än hundra år gamla boken inte bara är extremt ovanlig, den sägs även bära på en förbannelse.

Med Mr Y under armen befinner sig Ariel plötsligt mitt uppe i ett hissnande äventyr på liv och död, i ett virrvarr av sex, agenter, kärlek och tidsresor. Har boken möjligen också något att göra med hennes handledare Burlems mystiska försvinnande?

Slutet på mr Y är en stormande, kompromisslös saga, förankrad här och nu, men med verkningar bortom både tid och rum.”

Det här var en bok jag direkt kände att jag måste läsa. I tryck fanns den inte på svenska längre, men på biblioteket fanns det ett exemplar. Det verkar vara en bok man älskar eller hatar. Jag förstår varför.

Ariel Manto är huvudkaraktären som försöker hitta sin handledare Burlem. Burlem har spårlöst försvunnit och ingen förstår varför. Ariel och Burlem är båda intresserade av författaren Thomas Lumas som har skrivit en “förbannad bok”. I ett antikvariat får Ariel tag på den mycket ovanliga boken – vid namn Slutet på mr Y. Ariel läser den och mycket märkliga saker händer. Är det Ariel själv som framkallar dem och har boken något med Burlems försvinnande att göra?

Känslan av att hitta en ovanlig bok, som dessutom är så mytomspunnen som Slutet på mr Y (nu talar jag om den fiktiva boken i boken) bidrog till att jag hade svårt att sluta läsa första halvan av boken. Förbannade böcker och teman som tidsresande, mystiska försvinnanden, hallucinationer (eller inte?), osympatiska huvudkaraktärer…ja, den här boken hade allt jag behövde för en verklighetsflykt.

Ju mindre du vet om boken före du börjar läsa desto bättre. Mot slutet blev berättelsen något för filosofisk – ibland tyckte jag författarens egna flummerier tog över på tok för mycket. Det blev också en hel del förklarande och redogöranden om teknikaliteter som jag gärna hade setts kortats ner. Slutet lämnade mig med en lite vilsen känsla. Trots detta, var det här en stark läsupplevelse och den kittlade hjärncellerna så pass mycket att den är väl värd sin fyra i betyg. Slutet på mr Y tilltalar långt ifrån alla, men den uppskattas nog starkt när den hittar sina rätta läsare.

Betyg:


2 Kommentarer